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苹果是怎么避税的:买美国国债 五年就赚了至少

  导语:苹果以及美国跨国公司在海外避税已经算不上新闻,但令人震惊的是,美国纳税人反而需要为此买单。据悉,苹果通过购买政府债券将大部分海外营收转回国内,不仅不需要交一分税款,过去五年间还借此获得了至少6亿美元利息收入。

  多年来,苹果公司已然成为美国跨国公司海外避税的典型机构。尽管此举非议颇多,人们还是忽略了一个更重要的事实:美国政府付出了超过5亿美元帮助苹果避税。

  苹果依靠美国纷繁复杂税法的一些免除条例实现了避税。据知情人士透露,苹果将其大部分海外营收以无税的方式转回美国境内部分用于购买政府债券。作为回报,财政部过去五年间至少向苹果支付了6亿美元的利息,实际数额可能比这更大。彭博社从一份监管文件中了解到以上信息。

  苹果不可告人的故事和它应缴的税金一起从爱尔兰科克市辗转至纽约,最后到达内华达州雷诺市。据彭博新闻社采访的税务专家表示,逃税行为并不止苹果一家。大部分美国跨国企业都会抓住免除条例的机会,尽可能避免或延迟缴纳汇回税,而这些巨头避税的方法便是用海外现金购买财政部发行的公债。仅全美前十大的公司就持有超过1000亿美元的政府债券。这种做法帮它们避免了数额可能达数十亿美元的税务负担,然后让纳税人承担上亿美元的补贴。尽管这些巨头留给公众的说辞是“税率太高导致我们无力将海外收入转回国内”。

  从美国政府的角度来看,“这种感觉就像是你付费借用一台本就属于自己的自行车。”陆文阿维约那(Avi-Yonah)表示。他是来自密歇根法学院的教授,也是公司税及国际税领域的专家。“这其实是难以做出的妥协,毕竟你得在资金是离岸的问题上含糊其辞而这些钱其实就在国内。”

  这种操作方法完全符合法律规定,而且在当今低利率的情形下,它也没有为苹果等巨头带来巨额收入。如果这些债券被出售,所得的现金依旧会被认为是海外营收,最终也躲不过交税。更重要的是,它们购买国债获得的利息收入是需要纳税的,这也为政府贡献了更多财政支出。

  但是除此之外,苹果购买债券的行为还反映了所谓“外国”和“跨国”资金的区别仅仅存在于会计中。

  彭博社就此请求苹果作出评论,公司发言人乔什罗森斯托克(Josh Rosenstock)仅表示我们可以查阅证监会的美国年度财报,并未作出进一步阐释。在最新的证监会文件中,苹果表示自己上一财年为全球收入交了10.4亿美元的税款。

  美国国内收入局拒绝对此做出评论,负责监管这个美国政府税务机关的财政部也同样三缄其口。

  美国公司如何处理海外收入不仅困扰立法者多年,也成为唐纳德特朗普(Donald Trump)竞选总统时的重要议题。作为候选人,特朗普承诺将降低汇回税率(从35%将至10%),以促使跨国公司将2.6万亿美元左右的海外收入转回国内。

  目前的免税条款来自美国税法第956(c)(2),于1962年起实施。在过去的二十年里,跨国公司(尤其是科技及医药领域)抓住这一条例,猖狂地为巨额海外收入避税。法案中声明:只要公司汇回的收入是用于购买公债,或其他美国证券如股票、公司债券,这些收入就不需缴纳一分钱税款。

  “这是一套荣誉体系,一套自评体系。”J理查德哈维(J. Richard Harvey)表示,他是美国财政部及国内收入局的前高级官员,现在于维拉诺瓦大学(Villanova University.)教授法律。“很多公司,比如苹果,在钻法律空子这个问题上很是积极”

  我们很难计算清楚,到底有多少纳税人的钱被用于支付这些“免税收入”在国债避风港里的利息。这些跨国公司从未被要求公开细节。无论如何,根据彭博社对证监会相关材料的研究,我们保守估计,美国十大巨头在过去五年内凭此获得了超过14亿美元的利息收入。

  数据显示,苹果在2012年持有的债券数量翻了一倍,达到420亿美元,这也为它带来了该时期最高的利息收入。同一时段内,思科从财政部处得到了约4.3亿美元,Alphabet(谷歌的母公司)则获得了1.6亿美元。以上数据中不包含微软集团、高通以及可口可乐集团,尽管它们同属美国十大巨头,但都未公布自己投资资金的具体去向。

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